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심층기획 블록체인, 금융시스템 넘어 사회 전반적 영향 ‘기대’

미국 우정청(United States Postal Service, USPS) 블록체인 기술 검토 나서

기사입력 2017-09-29 12:09:56
블록체인, 금융시스템 넘어 사회 전반적 영향 ‘기대’


[산업일보]
공공거래장부로 불리기도 하는 ‘블록체인’은 금융 시스템에 획기적인 변화를 몰고 올 것으로 기대되고 있다. 일반적으로 블록체인은 비트코인, 이더리움 등과 같은 가상 지불수단과 관련, 금전적 가치를 이전하는 수단으로 기대되고 있으며, 이외 산업 분야에서도 그 가능성이 발휘될 것으로 보인다.

정보통신정책연구원 우정경영연구센터 김지혜 연구원은 “아직 초기 단계로 잠재력이 완전히 파악되지 않았지만 향후 금융사업뿐만 아니라 사회 전반에 걸쳐 파급력을 보일 것으로 기대된다”고 예상하기도 했다.

이에 세계 유수의 금융 및 정부 기관들은 금융 외 분야에 블록체인 솔루션을 도입할 방법을 모색하며 기술 파악에 힘쓰고 있다. 일례로, 미국 우정청(United States Postal Service, USPS)의 블록체인 기술 검토도 이러한 노력의 일환이라 할 수 있다.

인터넷의 등장은 우편 사업에 있어 이메일 활성화로 인한 우편 물량의 급감이라는 ‘위기’와 함께 전자상거래 활성화, 비트코인과 블록체인 도입으로 인한 ‘기회’를 동시에 제공했다. 이에 USPS의 산하 감사관실은 전문 컨설팅 업체 스위스 이코노믹스(Swiss Economics)와 계약을 체결하고 USPS의 현 사업 분야에 블록체인 기술이 미치는 영향력을 검토하고 그 가능성을 가늠하고자 했다.

정보통신정책연구원에 따르면, 스위스 이코노믹스는 USPS와 고객의 혜택 극대화를 위해 포스트코인(Postcoin: Postal Cryptocurrency)이라는 금융 플랫폼을 만들어 블록체인 기술을 활용할 것을 권고하고 있다. USPS와 같이 신뢰도 높은 기관이 투명하고 공정하게 기술을 활용할 경우, 실제 블록체인 활용에서 당면한 여러 문제를 극복할 수 있을 것이라는 이유다.

이들의 고질적 문제점으로 제기되는 물리적 인터페이스 부족은 전국적으로 산재한 우체국 네트워크로 일정 부분 해소될 수 있으며, 블록체인에 익숙지 않은 고객들을 대상으로 우체국이 전통적 방식의 화폐와 가상 화폐를 잇는 플랫폼으로 작용할 수 있을 것으로 보인다.

이뿐만 아니라, 블록체인의 기술 적용은 특히 서비스 부문에서 활발할 것으로 예상된다. 이미 USPS가 적극적으로 참여하고 있는 사업 중 금융 서비스, 신원증명서비스, 장치 관리, 공급 체인 관리 등에서 블록체인이 활용될 수 있을 것으로 보이며 이를 통한 USPS의 새로운 역할 강화가 가능할 것이라고 전문가들은 예상하고 있다.

정보통신정책연구원은 이러한 기술 및 기대효과 검토는 전 세계 우정이 직면한 상황을 고려할 때 매우 시의적절한 것으로 판단된다고 보고서를 통해 전했다. 김지혜 연구원은 “이미 제공하고 있는 우편환, 국제 송금 등의 금융 서비스에 블록체인을 도입해 서비스 효율화를 구현할 수 있다”며 “장기적으로는 신원증명 서비스, 장치 관리, 전자 상거래 공급 체인 관리에서 블록체인을 접목시켜 사업의 판도를 주도적으로 바꾸고 수익을 극대화 할 수 있을 것”이라고 전했다.
강은영 기자 qboom@kidd.co.kr

반갑습니다. 산업부 강은영 기자입니다. 산업 관련 빅데이터(Big Data), 3D프린터, 웨어러블 기기, 가상현실(VR) 분야 등과 함께, ‘산업인 24시’, ‘동영상 뉴스’, ‘동영상 인터뷰’ 를 통해 여러분을 찾아뵙겠습니다.

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