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5G 이동통신, 통신 시장에 새로운 기회 제공한다

KDB산업은행 “2025년 까지 1천400조 규모 시장으로 성장”

5G 이동통신, 통신 시장에 새로운 기회 제공한다


[산업일보]
다음달 9일부터 25일까지 개최되는 평창동계올림픽 현장을 방문하는 이들은 이전과는 비교할 수 없을 정도로 빠른 이동통신 속도를 느낄 수 있다. KT에서 5G 기반의 다양한 서비스의 시범제공을 실시할 예정이기 때문이다.

5G는 현재의 4G보다 수십 배에서 수백 배 빠른 속도를 구현하는 차세대 통신기술로 모든 기기의 연결을 가능하게 하기 때문에 통신시장의 패러다임 자체의 변화를 불러올 것으로 예상되고 있다.

5G는 고화질 및 새로운 기기 등의 데이터 사용량 급증에 대비해야 하는 숙제를 안고 있다. 현재, 세계 월평균 데이터 트래픽은 2017년부터 2021년까지 5년간 약 4.4배의 증가가 전망되며 향후 사물인터넷이 상용화되면 기기 간 통신으로 인한 데이터 급증이 이뤄질 것으로 보인다.

5G는 자율주행차, VR 등 4차 산업혁명 신기술의 기반으로 각광받고 있다. 자율주행차, 고정밀 위치기반 서비스 등은 센서를 통한 실시간 데이터 전송 및 분석이 핵심으로 5G 수준의 통신 속도가 요구된다.

아울러, 원격 영상진단, 가상 화상회의 등 고화질 영상의 실시간 전송은 대용량·고속전송이 가능한 5G 기술이 필요하다.

이에 국내 이동통신사는 5G의 다양한 비즈니스 모델로 재도약의 기회를 얻을 것으로 예상된다.

5G 서비스가 상용화 될 것으로 보이는 2020년부터 기존의 이동통신 서비스를 점진적으로 대체할 것으로 보이는 가운데, 통신사업자는 여러 분야의 5G 서비스를 선점하기 위해 플랫폼화를 진행중에 있다.

SKT의 경우 인공지능 스피커 ‘누구’를 시작으로 스마트 홈 플랫폼을 구축하고 있으며, KT는 자율주행과 차량통신 등 스마트 교통 서비스 및 콘텐츠 개발에 속도를 내고 있다. 아울러, LGU+는 실감형 미디어, VR 생태계 조성 등 콘텐츠 기반 플랫폼을 구축 중이다.

하지만, 통신사업자들의 경우 5G 인프라 건설 및 유지 등 비용 확보라는 문제에 봉착해 있다. 5G 통신기술은 높아진 주파수 대역으로 기지국별 커버리지가 좁아 더 많은 기지국이 필요하기 때문에 인프라 투자 비용이 4G의 1.5~2배 가량 소요될 것으로 전문가들은 예상하고 있다.

한편, ‘2020년 5G 상용화를 위해 세계 각국에서는 시범망 구축 및 시범 서비스 개시, 네트워크 장비 투자 등 국가·기업 간 경쟁을 시작한 상태다. 이동통신 표준화 기구인 3GPP는 5G 기술 표준화를 진행 중이며, 2018년 6월 1차, 2019년 12월 2차 표준화를 완료할 예정이다. 참고로 우리나라는 2월에 개최되는 평창 동계올림픽에서 5G 시범 서비스를 선보일 예정이다.

5G 통신기술에 대해 KDB산업은행의 하태원 연구원은 “미국이나 유럽 등 주요국에서는 통신사업자의 5G 투자 여력 확보를 위해 망중립성 정책 폐지 법안 상정‧통신사 주파수 할당 면허기간 연장 및 EU단일시장 정책 추진 등 다양한 정책적 지원을 보이고 있다”고 언급한 뒤, “반면 우리나라의 통신 3사는 기존 설비의 유지·보수 및 마케팅 경쟁으로 인한 낮은 영업이익률로 5G 신규투자에 부담을 느끼고 있다”고 우려를 표했다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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