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4차 산업혁명 필수 ‘희소금속’ 수입 의존도 대책 시급

코발트, 텅스텐, 리튬 등 중국 통한 원재료 수입비중 1위

[산업일보]
4차 산업혁명에 필수적인 주요 희소금속의 가격이 전례 없는 증가세를 보이며, 희소금속의 안정적인 공급을 위한 대책 마련이 시급한 것으로 나타났다.

9일 한국무역협회(이하 무협) 국제무역연구원이 발표한 ‘첨단산업의 비타민, 희소금속의 교역동향과 시사점’ 보고서에 따르면, 지난 1년 새 코발트(131%), 텅스텐(58%), 리튬(33%) 등 주요 광종의 국제 시세는 급격하게 상승했다.

우리나라는 천연광석의 99.6%를 수입에 의존하고 있는데, 35종에 달하는 희소금속 중 티타늄, 인듐 등 일부 광종을 제외하면 자급률은 제로에 가깝다.

무협은 “희소금속은 선물시장이 존재하지 않아 가격 급변에 대비하기가 어렵고, 매장 및 생산이 특정 국가에 집중돼 공급 불안이 발생할 가능성이 매우 높다”고 지적했다.

특히 우리나라는 희소금속과 관련해 중국에 대한 수입 의존도가 지나치게 높은 것으로 조사됐다. 희소금속의 교역을 원재료와 소재·부품으로 나눠 살펴보면, 2016년 희소금속 원재료 교역은 수출 29억7천만 달러, 수입 60억9천만 달러로 수입이 수출의 2배 이상을 기록했다.

원재료 수입에서 35종의 희소금속 중 중국으로부터의 수입비중이 1위인 광종은 12개에 달했다. 수입액 1억 달러 이상의 주요 원소 중에는 규소(45%), 텅스텐(56%), 마그네슘(72%), 코발트(36%)의 수입 비율이 1위인 것으로 나타났다.

소재·부품의 수입은 부품 산업의 경쟁력이 높은 중국과 일본으로부터 수입이 집중되는 경향을 보였다. 특히 희토류의 경우 소재·부품의 대중국 수입 비중이 98%에 달해 중국의 영향력이 절대적인 것으로 나타났다. 망간(81%), 리튬(67%)도 중국으로부터의 수입 비중이 가장 높게 나타났고, 규소(31%), 니켈(34%), 탄탈륨(35%)에 대해서는 일본으로부터의 수입 비중이 1위를 기록했다.

김경훈 국제무역연구원 동향분석실 수석연구원은 “신산업의 필수 원료로 사용되는 희소금속을 안정적으로 공급하고 신산업 분야의 주도권을 확보해야한다”며 “지금부터라도 해외 광산에 대한 투자를 늘리고, 주요 희소금속에 대한 비축제도 내실화 및 폐휴대폰·반도체 등의 공정상 생기는 부산물을 재활용하는 도시광산을 통해 자원 회수를 활성화 하는 방안으로 경쟁력을 강화해야 한다”고 강조했다.
변지영 기자 hinomad@kidd.co.kr

안녕하세요. 산업부 변지영 기자입니다. 드론부터 AI, 신소재, 다이캐스팅, 파스너 및 소재부품 산업을 소개해드리겠습니다. 또 신선하고 유익한 국제 산업 동향을 생생한 현장 영상으로 전달해드리겠습니다.

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