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‘비트코인’으로 대표되는 가상화폐, 악재 이어져도 영토 키워간다

LG경제연구원 “미래 인터넷 ‘신뢰 인프라’ 용도는 지속될 것”

‘비트코인’으로 대표되는 가상화폐, 악재 이어져도 영토 키워간다


[산업일보]
최근 비트코인을 필두로 디지털 암호화폐 가격이 폭등하면서 블록체인이 전 사회적으로 주목받고 있다. 불과 1~2일 사이에 3배 이상 올랐다가 금새 반토막 나는 등 급등락장이 반복되면서, 암호화폐가 21세기 튤립 파동이 될 수 있다는 우려의 목소리도 나타나고 있는 상황이다.

다만, 이러한 논란과는 별개로, 비트코인의 기반 기술인 블록체인은 미래 인터넷의 ‘신뢰 인프라’라는 분명한 용도로서 더욱 뜨거운 관심의 대상이 될 것이다.

블록체인은 네트워크에 포함된 개개인에게 자료가 모두 분산돼 저장되고 이를 서로 검증하는 분산원장 시스템을 말한다. 모든 자료가 특정 사업자 혹은 중앙 집중 방식으로 저장되는 현재의 시스템과는 정반대의 개념이다.

또한 데이터 저장 형태가 행과 열로 구성된 테이블이 아니라, 생성 시간에 따라 암호화된 데이터 블록을 체인 상태로 연결하는 방식이다. 각 블록에는 이전 블록에 대한 정보가 담겨 있기에, 만약 어느 한 블록을 수정하면 연결된 블록의 내용을 모두 바꿔야 한다.

이처럼 독특한 블록체인의 데이터 저장 형태와 방식 때문에 특정 관리 주체가 없더라도 데이터의 안정적 저장과 신뢰성 담보가 가능해진다.

지금까지 암호화폐의 발행과 거래 용도로 사용되던 블록체인은 앞으로 금융 분야를 넘어서 다양한 산업으로 활용 범위를 본격 확대할 전망이다. 일례로 2015년 개발된 이더리움(Ethereum)은 스마트 계약(Smart Contract)이나 분산앱(DApp)을 활용해 블록체인이 하나의 분산 플랫폼으로 활용될 가능성을 열었다.

이를 기점으로 금융 분야에 특화된 R3 Corda나, 일반 기업용으로 제작 중인 IBM Fabric 등 속도, 용량, 완결성, 보안 등을 강화한 컨소시엄 형태의 블록체인 솔루션이 개발되고 있다.

LG경제연구원의 관계자는 “이러한 블록체인 솔루션들은 현장에서 실험 과정을 거친 후 산업 전반에 확대될 것으로 예상된다. IBM의 경우 글로벌 최대 컨테이너 물류회사인 머스크(Maersk)와 협력해 블록체인 기반 컨테이너 물류 및 추적 시스템을 개발했다”며, “IBM은 미국 FDA 승인을 받아 헬스케어 데이터, 임상시험 자료, 유전자 정보 등을 블록체인으로 저장하는 방안도 모색 중”이라고 말했다.

또한 블록체인은 다이아몬드 생산과 유통 전과정에 대한 정보를 관리하는 스타트업인 에버레저(Everledger)처럼 공급망관리(SCM) 및 관련 참여자의투명한 제품 이력 공유에도 이용이 가능하다. 나아가 유휴자산 공유를 중개하는 스타트업인 슬록 잇(Slock.it)처럼 P2P 거래 플랫폼을 제공해 차량, 빈 집 등의 공유경제를 업그레이드하는데도 이용될 수 있다. 이밖에 개인 이력, 토지 대장 등과 같은 행정정보 관리에도 적용돼 정체된 공공시스템의 혁신에도 기여할 전망이다.

그러나, 국내에서는 아직 비트코인으로 대표되는 가상화폐에 대해 곱지 않은 시선을 보내고 있으며 법무부에서는 “정부부처가 가상화폐 거래소 폐쇄에 대한 법리적 검토에 돌입하겠다”는 입장을 드러내기도 했다.

이에, 청와대에서는 부랴부랴 “정부의 방침이 아니다”라는 입장을 내놨으나 투자자들의 혼란은 가중되고 있다. 이에 실제로 가상화폐 거래소 폐쇄 등의 규제가 진행될 경우 국내 블록체인 기술 개발은 퇴보될 것이라는 우려도 제기되고 있다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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