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해수담수화 플랜트 고성능 RO 분리막 제조 기술 '국산화' 성공

나노 소재 개발 통해 염 제거율과 투과유량 성능 모두 확보

해수담수화 플랜트 고성능 RO 분리막 제조 기술 '국산화' 성공
RO 활성층 내 공극 제어가 가능한 나노 소재 개발을 통해 高염제거율과 高수투과도 확보, RO 기본 성능을 혁신적으로 개선했다.

[산업일보]
최근 자연적으로 공급될 수 있는 수자원의 한계와 수요의 급증에서 유래한 물부족 문제가 크게 대두되고 있다. 이에 지구 수자원 중 97% 이상 차지하고 있는 해수를 담수화해 사용하고자 해수담수화 RO 플랜트가 증가하고 있으나, 생산수의 수질을 좌우하는 RO(역삼투) 분리막의 성능은 염제거율-투과유량 Trade Off 곡선(한쪽이 달성되면 다른쪽이 희생되는 상반된 관계)에 머물러 있다.

LG화학 신정규 연구위원은 세계 최고 수준의 고염/보론 제거율 성능의 역삼투 분리막 기술을 개발?상용화해 고성능 RO 분리막 제조 기술 국산화 및 해수담수화 플랜트 효율 극대화에 기여한 공로를 인정받아 대한민국 엔지니어상 7월 수상자로 선정됐다.

신정규 연구위원은 분리막의 활성층 공극을 제어할 수 있는 나노 소재 개발을 통해 염 제거율과 투과유량 성능을 모두 확보 가능한 해담수용 RO 분리막을 개발했다. 높은 염 제거율은 동일한 에너지 소비 기준에서 고수질의 물 생산을 가능하게 하며, 높은 투과유량은 정유량 운전이 기본인 RO 플랜트의 에너지 저감에 있어 중요한 성능 지표로 이를 향상시킴으로써 플랜트 효율을 극대화 할 수 있다.

나노 소재와 더불어 자체 개발한 붕소(B) 제거용 핵심 소재는 특히 해담수용 RO에서 세계적 수준인 95% 붕소 제거기능을 지닌 제품 개발을 가능하게 했으며, 원천 특허를 확보함으로써 지속적인 연구 개발의 초석을 구축했다.

이 같은 기술력은 세계에서도 인정받았다. 중동 오만 소하르 프로젝트(25만t/일), 이집트 프로젝트(30만t/일) 등 중동 지역 해수담수화 중대형 프로젝트 4건을 연달아 수주했다.

신정규 연구위원은 “긍정의 마인드로 끊임없이 우수한 제품 개발을 함께해온 동료들과 연구개발을 적극 지원해 준 회사에 감사드리며, 앞으로도 지속적으로 연구에 매진해 시장을 선도할 수 있는 제품 개발에 더욱 노력할 것”이라고 수상 소감을 밝혔다.
김예리 기자 yrkim@kidd.co.kr

해외 글로벌 기업들의 동향을 신속 정확하게 보도하겠습니다.

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