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한국의 생산성 향상, 해답은 연결성·자동성·스마트화

미국 정보기술혁신재단 로버트 앳킨슨 회장 “중국은 훔친 기술로 경제 발전 이끌어”

한국의 생산성 향상, 해답은 연결성·자동성·스마트화
미국 정보기술혁신재단 로버트 앳킨슨 회장


[산업일보]
한국의 생산성 향상은 전 세계에서 유례를 찾기 힘들 정도로 빠르게 높아져 왔지만 이를 지속하기 위해서는 연결성과 자동성, 스마트화가 필요하다는 주장이 제기됐다.

21일 대한상공회의소에서 개최된 ‘로버트 앳킨슨 미국 정보기술혁신재단 회장 특별강연’에 참석한 로버트 앳킨슨 회장은 이 자리에서 “대한민국은 타 국가와 비교가 힘들 정도로 빠르게 생산성이 높아져 왔으나, 저임금 국가들과의 가격경쟁과 고령화 사회로의 돌입과 이로 인한 노동생산성 하락이라는 새로운 도전을 맞이하고 있다”고 언급했다.

로버트 앳킨슨 회장은 “한국은 빠르게 얻을 수 있는 성과에 집중하고 있기 때문에 노동생산성이 미국보다 낮게 나타나고 있다”며, “지금은 새로운 혁신의 중앙에 있기 때문에 생산성이 느리게 성장하고 있으며, 이를 회복하기 위해서는 기술을 넘어서 연결성과 스마트화 등의 노력이 필요하다”고 말했다.

그는 한국의 생산성이 저하되고 있는 가장 큰 이유로 대기업보다 중소기업이 많은 한국의 경제구조와 이웃한 중국의 급부상을 꼽았다.

“한국 기업의 99%가 영세중소기업”이라고 말한 로버트 앳킨슨 회장은 “중소기업들은 대기업에 비해 생산성이 낮게 나타나는데, 정작 대기업이 차지하는 비중은 작다”고 지적했다.

“한국 경제가 직면하고 있는 또 다른 도전은 ‘중국’”이라고 강조한 로버트 앳킨슨 회장은 “ 중국은 세계 역사상 유례가 없다. 미국과 경제규모에서 양강체제를 구축하고 있는 만큼 한국기업은 중국 시장에서 떨어져나갈 수 없고 반드시 중국시장에 진출해야 한다. 특히, 중국은 한국이 강세를 보이고 있는 메모리-반도체 시장도 강하다”고 말했다.

그러나, 중국 경제 발전의 원동력에 대해서는 강한 의문을 표하기도 했다. “중국은 훔친 기술로 발전하고 있다”며 노골적인 반감을 드러낸 로버트 앳킨슨 회장은 “중국의 발전이 나쁜 것은 아니지만 규칙에 의거해야 한다. 트럼프 행정부에서도 이를 원하고 있으며, 이는 한국에도 영향이 있을 것”이라고 주장했다.

한국의 생산성 향상을 위한 대안으로 로버트 앳킨슨 회장은 ‘자동성’, ‘연결성’, ‘스마트화’를 제시했다. 그의 주장에 따르면, 현재 경제에서 연결성은 스마트폰과 컴퓨터의 연결은 물론 각종 농기계와 일상 도구로까지 확대돼야 한다. 또한, 로봇을 통한 자동화가 이뤄져야 하는데 한국은 로봇의 수용도에서 1위를 나타내고 있다. 아울러 스마트화는 데이터에 대한 분석이 있어야 하며 이를 위해 앞으로는 AI전문가가 필요하게 될 것이라고 그는 내다봤다.

강연을 마무리하며 로버트 앳킨슨 회장은 “한국은 R&D에 투자는 하지만 결과물에 신경을 쓰지 않고 있다”며, “한국의 혁신시스템이나 R&D가 리스크 관리가 안되고 있는 것은 아닌지에 대한 의문이 있다”라고 지적했다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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