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탄탄한 사회적 기업 생태계 구축한 캐나다

사회적경제협의체 샹티에 벤치마킹, 사회적 기업 발굴·육성 시스템 구축해야

탄탄한 사회적 기업 생태계 구축한 캐나다

[산업일보]
취약계층과 지역 주민의 삶의 질을 높이는 사회적 활동을 추구하는 비영리 또는 영리기업을 ‘사회적 기업(Social Enterprise)’이라고 부른다. 캐나다는 미국에 이어 두 번째로 사회적 기업이 사업하기 좋은 환경이 조성된 국가로, 탄탄한 사회적 기업 생태계를 구축하고 있다.

KOTRA의 ‘단풍의 나라, 캐나다가 강조하는 사회적 기업 정신’ 보고서는 캐나다의 사회적 기업 생태계 현황을 조사했다.

보고서에 의하면 캐나다는 제2차 세계대전 이후 1차 산업을 중심으로 비약적인 경제발전과 함께 의료, 교육 등 국가 차원의 사회복지체계 구축으로 시민사회가 성장했다. 노동·협동·신용조합, 자선기부 단체 등 사회적 목적 실현을 위해 지역경제 개발이 활성화됐다.

그러나 캐나다의 가계부채 증가와 복지정책에 적신호가 들어오면서, 1990년대 이후 캐나다 전역의 지역사회 역할이 공공에서 민간으로 확장되기 시작, 2000년대 초반부터 사회적 기업에 대한 개념이 캐나다 전역의 중요한 이슈로 부각됐다.

캐나다 통계청에 따르면, 2017년 기준 캐나다 내 17만여 개의 비영리 사회적 기업이 활동하고 있으며, 캐나다 국가총생산(GDP)의 8.1%를 차지한다. 사회적 기업은 농업, 천연자원, 제조업, 신재생 에너지, 금융, 문화 등 산업 전반에서 사회에 긍정적인 영향을 미치고 있다.

우수한 사회적 기업 생태계를 구축한 데에는 캐나다 연방정부와 주정부의 공공정책이 한몫을 했다. 캐나다 연방정부는 2004년, 사회적 경제 지원 정책을 국가 차원에서 처음으로 시행했고, 약 1천186억 원의 규모의 예산을 책정해 인프라 구축, 금융지원, 연구개발, 일자리 발굴 등 지역사회 문제해결과 경제발전을 위해 사용했다.

또한 2017년 연방정부는 사회적 혁신 및 사회적 금융전략 발표로 사회적 경제와 사회적 기업의 정신에 대한 개념을 정리했다. 정부는 자선단체 비영리단체 등 주요 인사를 자문단으로 임명했고, 자문단은 상설기구를 설립해 원주민 등 소외계층을 위한 프로그램 개발 및 사회적 금융 기금 마련 등의 다양한 정책을 권고하고 있다.

캐나다의 여러 주정부도 사회적 기업 정책을 발표하며 전략을 수립하고 있는데, 그중 퀘벡 주는 캐나다 전체에서 유일하게 2013년 사회적경제기본법이 제정된 지역이다. 특히 1996년 정부 지원으로 설립된 사회적경제협의체 샹티에는 협동조합과 사회적 기업, 각종 시민단체의 연대와 협력을 위해 운영되는 민간단체로 정부의 중요한 파트너 역할을 하고 있다.

KOTRA의 정지원 무역관은 보고서를 통해 ‘한국 또한 퀘벡 주의 샹티에 모델을 벤치마킹해 체계적인 사회적 기업 발굴·육성 시스템을 구축해야 한다’며, 경영 인프라가 취약한 사회적 기업들의 생존 확률을 높이는 방법으로 ‘사회적 기업이 추구하는 사회적 문제의 공감이 우선이다. 또한 교육 및 멘토링 강화, 용이한 자금조달 등이 뒷받침돼야 한다’고 말했다.

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