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LS전선, 한전과 함게 전기저항 ‘0’ 초전도 케이블 상용화

LS전선, 한전과 함게 전기저항 ‘0’ 초전도 케이블 상용화
(上) LS전선은 한전과 함께 지난 5일 세계 최초로 초전도 전력망을 상용화하고 명노현 대표(좌측 다섯번째)과 김종갑 사장(좌측 여섯번째)이 참석한 가운데 준공식을 가졌다.(下) LS전선 직원들이 제주도 초전도 센터에 설치된 초전도 케이블을 점검하고 있다.

[산업일보]
LS전선이 한국전력과 함께 세계 최초로 '꿈의 전력케이블'로 불리는 '초전도 케이블' 상용화에 성공했다고 5일 밝혔다. 세계 최초 초전도 송전 상용화로 글로벌 시장에서 선도적 위치를 확보할 전망이다.

경기도 용인시에 위치한 흥덕 변전소와 신갈 변전소 사이 1km 구간에 초전도 케이블을 설치, 5일부터 상업 운용을 시작했다. 초전도 케이블은 LS전선을 포함 유럽과 일본, 미국의 5개 기업이 기술을 보유하고 있지만, 한국이 처음으로 상용화를 한 것이다.

초전도 케이블은 기존 구리 케이블보다 낮은 전압으로 5~10배의 전력을 보낼 수 있다. 영하 196도에서 전기 저항이 사라지는 ‘초전도’ 현상을 응용, 송전 중 손실되는 전기가 거의 없기 때문이다.

변압기가 필요 없어 변전소 면적을 1/10로 줄일 수 있다. 변전소의 설치, 운영비를 절감할 수 있을 뿐만 아니라 도심의 기피 시설 문제를 해결하고, 기존 변전소 부지를 다른 용도로 활용할 수 있게 된다.

초천도 케이블 1가닥으로 구리 케이블 10 가닥을 대체하기 때문에 설치 공간을 대폭 줄일 수 있다. 신도시를 짓는 경우 높이 3m 가량의 전력구를 1m 정도의 관로로 대체, 토목 공사 비용이 1/20로 줄어 든다. 초전도 케이블의 보급이 확산돼 생산 단가가 내려가면 기존 구리 케이블과의 비용 격차가 더욱 커질 것으로 LS전선 측은 기대하고 있다.

초전도 케이블은 전력 사용량이 급속도로 증가하고 있는 도심에서 활용도가 높다. 기존 전력구와 관로 등의 설비를 그대로 활용해 기존 구리 케이블을 초전도 케이블로 교체하는 것만으로 전력량을 늘릴 수 있다.

우리나라는 2000년대 초부터 초전도 케이블 개발을 시작, 20년이 안 돼 선진 업체들과의 30년의 기술 격차를 따라 잡았다. 업계에서는 이번 상용화로 관련 시장이 2023년 1조원을 돌파하는 등 급성장 할 것으로 예상했다.

명노현 LS전선 대표는 “초전도 케이블의 상용화는 유럽과 일본 업체들이 주도하던 전력 산업에서 한국이 주도권을 갖게 되는 패러다임의 변화를 갖고 올 것”이라며, “한전과 협력해 해외 시장에 적극 진출할 계획”이라고 말했다.

한전은 이번 초전도 상용화 사업을 통해 우리나라는 올해 10월 IEA(국제에너지기구)에서 발행하는 백서에 ‘세계 최초 초전도 상용국’으로 등재돼 국제적으로도 인정받고 있다고 했다. 정부지원으로 진행된 초전도분야 기초과학기술 육성정책(DAPAS)을 통해 초전도 송전분야의 후발주자였던 우리나라는 짧은 기간에 글로벌 초전도 전력산업을 선도할 수 있게 됐다는 말로 풀이된다.

한편, 초전도 케이블은 '꿈의 송전망'이라 불리는 차세대 전력 송전 기술로서, 기존의 구리 도체를 초전도체로 대체한 케이블이다. 기존 케이블 대비 송전손실이 1/10 수준으로 다운시킬 수 있다. 송전용량은 5배 이상 증가시킬 수 있어 저전압·대용량 송전이 가능하며 선로 증설이 어려운 대도시와 과부하로 교체가 필요한 선로에 적합하다는 평가를 받고 있다.
김예리 기자 yrkim@kidd.co.kr

해외 글로벌 기업들의 동향을 신속 정확하게 보도하겠습니다.

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