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지난 10년간 한국 청년실업률 0.9% 증가, OECD 국가 중 3번째로 높아

노동시장 유연성 확보, 노동비용 절감 청년실업난 해소 ‘핵심’

[산업일보]
OECD 국가 중에서 한국 청년들에게 유독 취업한파가 심하게 몰아치고 있다는 조사결과가 나왔다.

한국경제연구원(이하 한경연)이 2009년부터 2019년까지 10년간 OECD 국가들의 청년 고용지표를 분석한 결과에 따르면, 청년(15~29세)실업률은 OECD 평균 4.4% 감소하는 동안 한국은 0.9% 증가한 것으로 나타났다.

OECD 37개국 중 청년실업률이 증가한 국가는 6개국으로, 이 중 한국보다 실업률 증가폭이 큰 국가는 재정위기를 겪은 그리스, 이탈리아뿐인 것으로 조사됐다.

지난 10년간 한국 청년실업률 0.9% 증가, OECD 국가 중 3번째로 높아

OECD 평균 청년실업률이 2009년 14.9%에서 2019년 10.5%로 4.4% 개선되는 동안, 우리나라는 거꾸로 청년실업률이 8%에서 8.9%로 0.9% 악화됐다. 이 기간 동안 OECD내 우리나라 청년실업률 순위는 5위에서 20위로 15계단 급락했다.

특히 주요국 중 미국 8.1%, 영국 6.5%, 독일 5.3%, 스웨덴 4.5%, 일본 4.4%가 각각 낮아진 것으로 나타나 우리나라와 대비됐다.

2009년~2019년 중 우리나라와 같이 청년실업률이 증가한 국가는 OECD 37개국 중 6개 국가에 불과했으며, 증감폭은 그리스(10.1%), 이탈리아(4%), 한국(0.9%), 터키(0.6%), 노르웨이(0.4%), 룩셈부르크(0.1%) 순으로 나타났다.

우리나라 청년경제활동인구는 2009년 434만 명에서 2019년 433만1천 명으로 10년간 0.2%(9천 명) 감소했음에도 불구하고, 청년실업자는 10.6%(3만7천 명) 증가했다.

반면, OECD 국가의 평균 청년경제활동인구는 2019년 403만9천 명으로 10년간 3.9%(2만6천 명) 감소했고, 청년실업자는 30.9%(18만8천 명) 감소했다. 우리나라의 경우 청년경제활동인구가 감소했음에도, 청년실업자가 증가한 것이 특징이다.

우리나라와 같이 청년경제활동인구가 감소했는데도 청년실업자가 증가한 국가는 OECD 37개국 중에서 한국, 이탈리아, 그리스 3개국뿐인 것으로 나타났다.

한경연 관계자는 보고서를 통해 ‘통상 인구 감소추세에서 일자리 감소폭이 경제활동인구 감소폭보다 클 때, 실업자는 증가한다’며 ‘한국의 경우, 청년층 인구의 감소폭보다 민간경제의 위축으로 일자리가 더 크게 줄어들고 있음을 방증한다’고 지적했다.

이어 ‘양질의 일자리가 많이 늘어날 수 있도록 규제완화 등을 통해 민간 활력을 제고할 필요가 있다’며 ‘노동시장 유연성 확보, 노동비용 절감 등으로 기업들의 신규채용 비용을 낮춰주는 것이 청년실업난 해소의 핵심’이라고 강조했다.
신상식 기자 scs9192@kidd.co.kr

반갑습니다. 신상식 기자입니다. 정부정책과 화학, 기계 분야를 담당하고 있습니다. 빠른 속보로 여러분들을 찾아뵙겠습니다.

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