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여전히 어려운 중소기업 자금사정 언제 좋아지려나…

4분기 회사채 만기도래 8.5조...중소기업 자금사정 여전히 어려워

여전히 어려운 중소기업 자금사정 언제 좋아지려나…
중소기업 대출 증감 및 제조업 업황BSI(자료=한국은행 ECOS)

[산업일보]
중소기업이 경영에 있어서 가장 큰 애로요인으로 꼽는 것 중 대표적인 것은 바로 자금이다. 여전히 중소기업은 자금 압박에서 벗어나지 못하고 있는 경우가 많다.

저신용등급 회사채‧CP 매입기구(SPV) 등 일련의 기업 금융지원 조치들에 힘입어 시장이 어느 정도 안정화 단계에 진입했으나, 중소기업 자금사정의 어려움은 여전해 지속적인 지원이 필요하다는 주장이 제기됐다.

대한상공회의소가 발표한 ‘최근 기업 금융지원 정책의 평가와 과제’ 보고서 내용을 보면, 정부가 지난 3월 이후 적극적인 기업 금융지원 대책들을 잇따라 내놓으면서 시장 안정을 위한 정부의 강한 의지가 시장 불안감을 진정시키는데 상당부분 기여한 것으로 진단했다.

특히 상반기에 시행한 채권시장안정펀드와 회사채담보부증권(P-CBO) 발행지원 등은 우량 회사채(AA등급 이상) 시장을 중심으로 상당부분 개선효과가 있었던 것으로 평가했다.

지난 7월에는 재정-한은-산은이 공조해 저신용등급(A등급 이하) 시장까지 지원하는 회사채‧CP 매입기구(SPV)를 새롭게 설립했다. 이어 같은달 24일 첫 지원을 시작한 SPV는 최근 우량 회사채 뿐 아니라 비우량 회사채 수요예측에 직접 참여하는 등 적극적인 행보를 보이고 있다.

정부는 올해 4월부터 9월말까지 예정했던 중소기업‧소상공인 대출 원금상환 만기연장 및 이자상환 유예조치를 내년 3월말까지 6개월 연장하기도 했다.

이러한 정책당국의 지원 조치들에 힘입어 시장도 점차 안정되는 모습을 보이고 있다.

무보증 회사채 3년물 금리와 국고채 3년물 금리의 차이인 신용스프레드는 우량물(AA- 등급)의 경우 6월 초부터 축소됐다. 비우량물(A+ 등급) 또한 7월말 이후 하락세다. 기업의 자금조달 상황을 나타내는 회사채 순발행(발행액과 만기 상환금액의 차이)도 지속하고 있다.





그러나 대한상의는 코로나 확산세와 대내외 경제여건이 아직 안심할 수 없는 상황으로, 기업에 대한 금융지원을 지속해야 할 필요성을 강조했다.

올해 내 만기가 도래하는 회사채 규모는 8.5조원에 이르고 있으며, 중소기업의 경우 그간의 금융지원에도 불구하고 대출 증가폭이 여전히 높은 수준을 유지하고 있다. 과거 3년(2017~2019년) 간 중소기업 대출은 월평균 3.5조원씩 증가했으나, 금년 7월에는 6.4조, 8월에는 6.1조원만큼 큰 폭 증가했다. 이는 중소기업 자금사정의 어려움이 지속되고 있을 가능성을 시사하는 것이다.

기업의 자금수요 또한 앞으로도 상당기간 높은 수준을 지속할 전망이다. 8~9월 중 정부의 방역조치가 수도권을 중심으로 강화되면서 중소기업의 영업이 위축되고 자금사정도 크게 악화됐다.

기업의 체감 경기를 보여주는 지표인 업황BSI는 지난 8월 66으로 나타나, 금융위기(2009년 2월, 43) 이후 최저 수준을 기록한 지난 5월(49)에 비해서는 개선됐으나 여전히 장기 평균 수준(2003년 1월~2019년 12월)을 하회하고 있다.

한국은행의 금융기관 대출행태 서베이에서도 기업의 자금수요는 2분기에 크게 높아졌으며, 3분기에도 높은 수준을 유지하고 있는 것으로 나타났다.

대한상의는 “저신용 회사채‧CP 매입기구(SPV) 등 정책당국의 금융지원 조치들이 점차 효과를 내고 있다”면서 “기업들이 올해를 잘 넘길 수 있도록 자금사정 개선을 위한 조치들을 지속해야 한다”고 밝혔다.

민경희 대한상의 연구위원은 “현재 SPV의 지원실적이 1.3조 수준에 머무르고 있어(지난달 18일 기준) 이를 적극적으로 확대할 필요가 있다”고 강조했다. 뿐만 아니라, “기간산업안정기금도 코로나로 인해 어려움을 겪고 있는 기업들에게 적절한 지원이 이루어질 수 있도록 해야 속도를 내야한다”고 덧붙였다.

한편, 정부는 지난 5월 ‘기업의 경영상 어려움을 극복하고 지속가능한 경쟁력 확보와 국민경제의 건전한 발전과 고용안정에 이바지’한다는 목적으로 40조 규모의 ‘기간산업안정기금’을 설치한 바 있으나 현재까지 지원 실적은 단 1건(아시아나, 9월11일 결정)에 그치고 있다.
김예리 기자 yrkim@kidd.co.kr

해외 글로벌 기업들의 동향을 신속 정확하게 보도하겠습니다.

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