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[레이저가공기] (주)엘피텍 서정열 대표 “국산 레이저 용접기 인정하는 풍토 조성돼야”

아이피지 포토닉스(IPG Photonics)와 협력…레이저 발생 장치의 안정성 높여

[산업일보]
시장은 점점 더 자유경쟁체제로 변화하고 있지만 자본과 인력 등이 부족한 중소 제조기업들이 시장에서 경쟁 우위를 점하기는 쉽지 않은 상황이다. 국내 제조업 품질 경쟁력의 근간이 되는 뿌리업종 중 하나인 용접 분야의 제조 기업도 중국 제품 판매 기업과 글로벌 공급 기업 사이에서 분투 중이다.

산업용 레이저를 적용한 자동화 장비 전문 제조기업 (주)엘피텍(LPTech) 서정열 대표이사는 “현재 대부분의 레이저 용접기는 중국 제조사에서 장비를 공급받아서 국내 판매사를 통해 보급되고 있는 실정이다.”며 “제조업 강국인 우리나라가 이러한 판매구조를 지속하게 된다면, 중국에 의존하는 결과를 가져올 것이다.”고 토로했다.

이어 “가까운 일본처럼 장비만큼은 가격보다 국내 생산 제품을 더 신뢰하고 인정하는 풍토가 마련되기를 바란다. 또한 정책적으로 국내 제조 장비에 대해서는 수요자의 구매자금을 지원하는 제도가 보다 잘 구축되기를 바란다.”고 덧붙였다.
[레이저가공기] (주)엘피텍 서정열 대표 “국산 레이저 용접기 인정하는 풍토 조성돼야”
▲(주)엘피텍(LPTech) 서정열 대표이사

엘피텍은 2005년 설립 이후 16년 동안 산업용 레이저 장비만을 자체 기술력으로 개발, 제조, 공급해왔다. 이 회사는 변화하는 시장 환경에서 경쟁력을 높이기 위해 제품라인도 다변화를 꾀했다. 프리미엄 레이저 용접기 제품군에서 가격의 합리성을 높인 저가형 레이저 용접기 제품군을 함께 제작해 수요자들의 다양한 요구에 대응하고 있다.

서정열 대표는 “독자적인 기술로 설계하고 제작해 편의성과 함께 원가도 낮췄으며 최근에는 글로벌 파이버 레이저 제조사인 아이피지 포토닉스(IPG Photonics)와 협력을 통해 레이저 발생 장치의 안정성도 높였다.”고 밝혔다.

또한 로컬사의 강점과 오랜 현장노하우를 기반으로 장비 사용 기업을 위한 유지보수와 기술지원 등에서도 만족도를 높여가고 있다고 강조했다.

서 대표는 협력사인 IPG Photonics의 신기술이 접목된 이동형 레이저 용접기(LIGHTWELD)를 국내에 공급하게 됐다며 이를 위해 전용 와이어 피더와 일체형 용접카트를 설계해 모델화했고 이를 용접기와 함께 공급할 계획이라고 밝혔다.

자동화 추세 강화…시장 전망은 ‘맑음’

레이저 용접기 분야도 자동화되고 쉬운 조작으로 비전문가라고 짧은 교육 후 바로 현장에서 작업 수행이 가능한 장비를 찾는 수요가 증가하고 있다.

엘피텍도 이러한 시장의 요구에 대응해 제조하고 있는 레이저 용접기 전 모델을 외부 기기와 연결하는 인터페이스를 지원하고 있으며 수동 레이저 용접기를 (로봇) 브랜드에 상관없이 모든 로봇에 적용이 가능하도록 설계함으로써 자동용접이 가능하도록 구현했다.

서정열 대표는 “용접기 내부에 하드웨어(HW)를 추가하고 소프트웨어(SW)를 업그레이드한 모델을 출시하고 있다. 이을 통해 사용자들이 별도의 비용 추가 없이도 손쉽게 수동 용접 공정을 자동화할 수 있도록 했다."고 말했다.

그는 해외 기업들과의 경쟁이 치열해지고 있고 원자재 가격도 상승하고 있지만 수요는 계속 증가할 것으로 전망했다.

“철재 및 부품 등 원자재 상승으로 제조 원가는 상승하겠지만 수요업체인 제조기업들이 이를 상쇄 시킬 수 있을 만큼, 레이저 용접의 장점인 손쉬운 고품질 용접과 빠른 작업, 그리고 후공정 감소 등에 대한 요구를 하고 있어서 이에 대한 제품 수요가 꾸준히 증가하고 있다.”고 밝혔다.

엘피텍은 내수 시장의 수요가 지속되고 있지만 치열한 경쟁에서 보다 시장을 확장하는 전략으로 수출길 확보를 모색 중이다.

서 대표는 “일본 진출을 위해 레이저 용접기 업체, 시장 및 가격 등을 조사하고 파트너와 함께 심도 있게 준비하고 있다.”고 힘찬 포부를 드러냈다.
김원정 기자 sanup20@kidd.co.kr

제조기업 강국이 되는 그날까지, 공장자동화 스마트팩토리에 대한 뉴스를 기획·심층 보도하겠습니다.

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