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국산화된 이온현미경 개발, 이온빔 생성 원천기술로 앞당긴다

높은 각전류밀도 이온빔을 만들어 낼 수 있는 팁 제작 원천기술 개발

국산화된 이온현미경 개발, 이온빔 생성 원천기술로 앞당긴다
KRISS 연구진이 진공환경에서 이온빔 생성용 팁제작 실험을 하고 있다.


[산업일보]
이온현미경과 같이 나노미터급의 분해능을 가진 첨단현미경은 소재, 부품, 바이오 등 여러 과학기술에 반드시 필요한 장비이다. 하지만 현미경 산업은 외산 장비의 의존도가 높아 국산 이온현미경의 개발이 시급한 상황이다.

이온현미경 등 하전입자빔을 이용해 영상을 얻거나 성분을 분석하는 장비에서 이온빔 생성 기술은 장비의 심장에 해당하는 기술이다. 이 때문에 고품질의 이온빔을 생성하고 이를 장비에 적용하는 것이 매우 중요하다.

그간 이온빔을 생성하는 팁 재료로 주로 사용된 텅스텐은 산소 환경에서의 부식이 심각한 문제였다. 기존 연구는 텅스텐 팁 끝에 산소에 부식되지 않는 수 개의 Ir(이리듐) 원자만 남기기 위해 복잡한 화학처리와 가열공정을 거쳐야 했고, 재생 횟수도 매우 제한적이었다.

한국표준과학연구원(이하 KRISS) 첨단측정장비연구소 박인용 책임연구원 연구팀과 소재융합측정연구소 권지환 선임연구원팀이 이온현미경의 성능을 향상할 수 있는 이온빔 생성 기술을 개발했다. 이번 기술은 이온빔 생성 기술 중 가장 선도적인 기술 중 하나로서, 고성능의 국산 이온현미경 개발에 크게 기여할 것으로 기대된다.

연구팀은 이온원 탐침 끝의 Ir을 3원자 이내의 날카로운 팁으로 제작해 높은 각전류밀도의 이온빔을 만드는 기술을 개발했다. 기존 방법에 비해 공정과 장비가 단순화돼 제작 성공률은 높이고, 팁의 사용기간을 결정하는 재생성 횟수를 획기적으로 늘렸다.

이번 기술을 활용해 이온빔 가공기를 개발하면 높은 공간분해능으로 패터닝*, 증착* 등이 가능해 첨단 소자 개발이나 반도체 공정에 필요한 장비개발에 적용 가능하다. 특히 글로벌 기업들과 경쟁할 수 있는 고성능의 이온현미경 개발이 가능할 것으로 전망된다. 이온현미경 자립의 길이 열린 것이다.

KRISS 첨단측정장비연구소 박인용 책임연구원은 “이번 연구의 핵심은 Ir 팁 제작 원천기술로, 부식에 강해 가스의 종류에 상관없이 안정적이면서도 높은 각전류밀도의 이온빔을 생성할 수 있다”라며, “이온현미경의 이온원, 산소 환경에서 사용되는 탐침기반 연구 등 다양한 분야의 국산연구장비 개발에 활용 가능할 것이다”라고 밝혔다.

연구팀은 이번 연구성과를 바탕으로 빔을 더욱 안정화시키고, 정밀한 빔특성분석 후속 연구에 더욱 주력할 계획이다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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