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‘에너지 프로슈머’ 사업, 급부상에는 이유가 있다

LG경제연구원 “정부·소비자 이해관계 맞아 떨어져”

‘에너지 프로슈머’ 사업, 급부상에는 이유가 있다


[산업일보]
국내에서는 이제 걸음마 단계를 거치고 있는 ‘에너지 프로슈머’사업이 정부와 소비자의 이해관계가 맞아 떨어짐에 따라 빠른 속도로 성장할 것이라는 주장이 제기됐다.

LG경제연구원의 김신아 선임연구원은 최근 발표한 ‘에너지 프로슈머 사업, 에너지 비즈니스의 새로운 기회’라는 보고서를 통해 이같은 내용을 언급했다.

‘에너지 프로슈머’는 태양광/연료전지/ESS/ EV2 등 다양한 분산전원을 연계해 소비자가 스스로 전력을 생산하고 저장하고 소비하는 것을 의미한다.

더 나아가서는 자신이 소비한 후에 남는 잉여전력을 커뮤니티에서 거래하는 것도 가능한 커뮤니티 내 자가소비(P2P거래) 로도 그 범위가 확장된다. ‘에너지 프로슈머’를 위한 시스템은 소규모 태양광 발전 시스템이나 연료전지가 주된 발전원으로 사용되며, 에너지 저장을 위한 ESS/EV를 연계하고, 시스템 전체를 제어할 수 있는 Gateway(PCS, 인버터, 분전반 등)가 결합되어 구성된다.

‘에너지 프로슈머’에 주목하고 있는 이유는 크게 두 가지로 정리할 수 있다. 정부 입장에서는 신재생에너지 보급 확대로 인해 발생하는 계통 안정성 저하를 해소할 수 있고, 소비자는 분산전원의 가격 경쟁력 확보로 ‘에너지 프로슈머’를 통해 전기요금 절감 및 부수입도 창출할 수 있다.

우선 정부는 신재생 전원 보급 확대로 발생하는 계통 안정성 저하 문제를 ‘에너지 프로슈머’로 해결할 수 있을 것으로 보인다.

신재생 에너지 보급에 적극적인 독일 등에서는 출력이 불안정한 대규모 신재생 전원이 증가하면서 계통 전체의 안정성이 저하되는 계통 접속 문제가 발생하고 있다. 이는 대규모 신재생 전원 도입에 반드시 필요한 송배전망 증설이 지연되면서 기존 계통의 부하가 높아져 발생한다.

계통안정성 저하는 전력수급 신뢰도 하락과 직결돼 블랙아웃과 같은 대규모 정전사고 발생 가능성도 높일 뿐 아니라 계통관리비용도 증가시킨다.

김 연구원은 “소비자들은 분산전원의 가격 경쟁력 향상으로 ‘에너지 프로슈머’를 통해 전기요금을 절감할 수 있게 됐다”며, “분산전원 관련 기술의 빠른 진보와 기업들의 생산규모 확대, O&M 효율화로 분산전원 도입 비용 전체가 하락하고 있다”고 설명했다..

덧붙여 그는 “정부의 신재생 에너지 지원 정책으로 인해 계속 인상되고 있는 전기요금을 지불하는 것보다 ‘에너지 프로슈머’를 통한 전기요금 절감 효과가 커지는 Grid parity 도달이 앞당겨질 것으로 보인다”며, “전력회사로부터 전력을 공급받는 것보다 스스로 생산, 소비하는 것이 소비자에게 경제적으로도 이득이 되는 시기가 도래한 것”이라고 분석했다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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