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소음성 난청 치료물질 발굴, 조기 실용화 기대

천식 치료제 새로운 효능 발견, 신약재창출 대표사례

소음성 난청 치료물질 발굴, 조기 실용화 기대


[산업일보]
국내 연구진이 흔한 직업성 질환이자, 최근 젊은 연령대 환자수가 증가하고 있는 소음성 난청의 치료물질을 발굴했다. 천식이나 알레르기성 비염 등의 질환과 연관된 일련의 반응이 소음성 난청의 기전과 관련됨을 밝혀냄으로써, 소음성 난청 치료 약물로 현재 사용중인 천식 치료제를 활용할 수 있는 가능성을 제시한 것이다.

아주대 의과대학 박상면 교수(교신저자)와 박정섭 박사(제1저자, 현 스웨덴 카롤린스카 의과대학 생리-약리학교실)가 주도하고, 동일 대학 주일로, 우현구 교수가 참여한 이번 연구는 미래창조과학부가 추진하는 선도연구센터지원사업의 지원으로 수행됐고, 연구결과는 미 국립과학원회보(PNAS) 온라인판에 게재됐다.

최근 소음성 난청 치료에 대한 관심이 늘고 있으나, 귀마개 등으로 소음을 회피하는 방법 외에 다른 치료법이 없는 실정이다.
소음을 막기 위한 귀마개 착용은 작업장이나 일상생활 등에서 불편을 가중시키기 때문에 약물치료 등에 대한 요구가 지속되고 있다.

연구팀은 천식 등에 관여하는 것으로 알려진 시스테인 류코트리엔 신호전달계가 소음에 의해 활성화되며, 결국에는 청각기관 손상을 유발할 수 있음을 밝혀냈다.

내이의 달팽이관에 류코트리엔 수용체가 존재하며, 소음에 노출되면 류코트리엔 합성효소가 활성화되는 것은 알려져 있었다.
연구팀은 활성화된 시스테인 류코트리엔이 세포의 단백질을 분해하는 효소인 MMP-3의 활성을 증가시키며, 이 효소가 청력손상에 관여하는 일련의 반응 기전을 밝혀냈다.

이에 연구팀은 시스테인 류코트리엔 신호전달계를 억제함으로써 천식 치료 등에 활용되는 몬테루카스트 등의 약물이 소음성 난청 치료에도 적용될 수 있을 것으로 보고 생쥐를 이용한 실험을 수행했다.

소음에 노출시킨 생쥐에 몬테루카스트를 투여하자, 청력 감소가 줄어들고, 청각세포의 사멸도 감소하는 것으로 나타났다.

이번 연구결과로 천식 치료제로 이미 쓰이고 있는 몬테루카스트의 소음성 난청 치료제로서의 가능성이 주목받을 것으로 기대된다.

이번 사례는 판매중 또는 다른 용도로 임상시험을 통과한 약물들의 새로운 효능을 탐색, 약물의 용도를 확장하는 신약재창출(drug repositioning)의 대표사례가 될 수 있을 것으로 내다보고 있다.

제1저자 박정섭 박사는 이비인후과 전문의이자, 기초의과학연구센터(MRC), 아주대 의사과학자 프로그램 등으로 학위를 받은 의사과학자로서 임상의 경험과 기초의과학 연구를 융합해 전혀 상관이 없어 보이는 천식(비염) 치료와 난청 치료의 연관성을 발견했으며, 교신저자인 박상면 교수는 “동 연구성과는 단기간에 임상시험이 가능하며, 수 년 이내에 새로운 치료제로 개발될 것으로 보인다”고 밝혔다.
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