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[스마트팩토리] ㈜나우로보틱스 이종주 대표 “스마트팩토리 구축, 로봇 등 하드웨어 뒷받침돼야”

제조 현장의 ‘로봇’ 수요 높아…인력난과 생산성 향상의 핵심 역할 기대

[산업일보]
정부의 스마트팩토리(Smart Factory) 보급 확산 지원사업을 통해 지난해 말까지 1만9천799개의 스마트공장이 구축됐다. 그런데 이 사업에서 수혜를 받은 중소기업에 도입된 솔루션은 대부분 MES( Manufacturing Execution System), ERP(Enterprise Resource Planning) 등 소프트웨어였다.

이러한 소프트웨어 중심의 스마트팩토리 구축에 대해 ㈜나우로보틱스(NAU Robotics) 이종주 대표는 한계가 있을 수밖에 없다고 지적했다.

2016년 11월 설립한 나우로보틱스는 자체 MES 솔루션 및 하드웨어를 통합 공급하고 있으며, 최근에는 작업자 친화형 UI(사용자 인터페이스)와 소프트웨어를 탑재한 6축 다관절 핸들링/취출 로봇과 직교형 겐트리 핸들링/취출 로봇의 개발을 완료해 정식 런칭을 앞두고 있다.
[스마트팩토리] ㈜나우로보틱스 이종주 대표 “스마트팩토리 구축, 로봇 등 하드웨어 뒷받침돼야”
㈜나우로보틱스(NAU Robotics) 이종주 대표 (자료=나우로보틱스)

이종주 대표는 “스마트팩토리의 궁극적인 구축을 위해서는 소프트웨어와 함께 로봇 및 하드웨어(HW)가 뒷받침돼야 한다. 그런데 현재까지의 스마트팩토리 구축의 중심은 IT 소프트웨어 중심이었다.”고 말했다.

스마트팩토리 추진의 실효성을 높이고 현장의 니즈에 대응하기 위해 중소벤처기업부는 2016년부터 ‘로봇활용 제조혁신 지원사업’을 진행하고 있다. 올해는 제조 현장의 높은 로봇 수요를 반영해 전년(85억원) 대비 대폭 증가한 181억원을 편성해 57개사 내외를 지원 중이다.

스마트팩토리 및 제조 분야에서 로봇 도입이 확대되고 있는 것은 인력난과 생산성 향상의 과제를 풀 수 있는 ‘key'의 역할을 기대하기 때문으로 풀이된다.

이종주 대표는 “제조업에서 인력난 문제는 오랫동안 지속돼 왔고 특히 코로나 팬데믹으로 인한 장기간의 경기침체로 인해 인력을 고용하는데 있어서 대기업부터 중소기업까지 모든 기업이 부담을 느끼고 있다.”고 언급했다.

“특히 우리나라는 내수시장의 한계로 인해 수출이 절대적으로 중요한 데, 이를 위해서는 지속적인 생산이 반드시 뒷받침돼야 한다. 때문에 코로나로 인한 감염우려 없이 생산력 향상과 인력난이라는 두 가지 문제를 해결하기 위한 대안이 바로 로봇이다.”고 강조했다.

일례로, 이 대표는 최근 수작업으로 이뤄지던 화장품 용기 사출품 자동 적재 공정에 로봇을 공급한 사례를 소개했다.

“수요기업에서는 기존에 생산설비 1대에서 단순 적재만 반복하던 작업자가 3대의 생산설비를 관리할 수 있게 됨으로써 인력을 효율적으로 운영할 수 있었으며, 균일한 생산량으로 원자재 및 출하량 관리의 효율을 높일 수 있었다. 이 외도 많은 사례를 통해 로봇 도입의 효과가 입증되고 있다.”고 피력했다.

“로봇 조작 어렵지 않다”
로봇 도입을 통해 제조 분야의 생산성 향상이 입증되고 있지만 아직도 ‘로봇 조작은 어렵다’라는 고정관념이 시장에 자리잡고 있어서 확산의 걸림돌로 지적되고 있다.

이종주 대표는 로봇 활용을 너무 먼 미래라고 생각하거나 어렵다고 느끼는 기업이 많다며, 실제로 중소규모의 제조사에서는 커스터마이징 솔루션, 로봇 조작 및 관리를 위한 전문 인력 부족 등으로 인해 자동화 및 로봇 도입을 꺼려는 경우가 많다고 밝혔다.

이 대표는 이러한 문제를 해결할 수 있는 방안 중 하나가 ‘인식의 전환’이라고 축약했다. 그는 “로봇이 친숙함과 유익을 주는 이미지로 인식된다면, 제조업은 물론 다양한 현장에 두루 활용이 확대될 것”이라며, “인식의 전환을 위해 기업뿐 아니라 정부와 민간 등에서 지속적으로 함께 노력할 필요가 있다.”고 말했다.

나우로보틱스는 올해 신제품 로봇의 정식 런칭 후 2022년에는 스카라 로봇, 델타 로봇, 고속형 협동로봇 출시를 통해 로봇라인을 강화하는 한편, 자체 MES 소프트웨어와 HW 솔루션을 융합해 스마트팩토리 보급 사업에도 공급 기업으로서 적극 참여할 방침이다.
김원정 기자 sanup20@kidd.co.kr

제조기업 강국이 되는 그날까지, 공장자동화 스마트팩토리에 대한 뉴스를 기획·심층 보도하겠습니다.

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